Impresionante acercamiento al ojo del huracán ‘Irma’

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Agencias

Este video muestra el ejercicio que un grupo de cazahuracanes realizó para acercarse lo más humanamente posible al ojo del huracán ‘Irma’.

El monstruoso huracán avanzaba sobre las islas del norte del Caribe con una combinación catastrófica de fuertes vientos, oleaje y lluvia, en un curso que lo llevó hasta Puerto Rico e incluso, posiblemente, a tocar tierra en Florida durante el fin de semana.

Irma se puede convertir en el segundo ciclón de gran magnitud en golpear al territorio continental de Estados Unidos en semanas tras el paso del devastador huracán Harvey, pero su trayectoria precisa sigue siendo incierta.

Harvey causó la muerte de más de 60 personas y generó daños por unos 180 mil millones de dólares tras azotar Texas y Luisiana a fines del mes pasado.

El ojo de Irma, una tormenta de categoría 5 con vientos de 295 kilómetros por hora (kph), pasó el miércoles sobre la isla de San Martín, al este del territorio estadunidense de Puerto Rico, dijo el Centro Nacional de Huracanes (CNH), que tiene su sede en Miami.

La categoría 5 es la máxima de la escala Saffir-Simpson de intensidad de huracanes. En su último reporte, el CNH dijo que Irma estaba a unos 225 kilómetros al este de la capital de San Juan de Puerto Rico y muy cerca de las Islas Vírgenes.

En San Juan, unas cuantas personas acudieron el miércoles por la mañana a una playa local para disfrutar del mar por última vez antes de buscar refugio. “Estoy preocupada. Esta va a ser una tormenta enorme, la mayor que hayamos visto”, dijo Angélica Flecha, de 45 años.

La mayoría de los negocios estaban cerrados y las calles, casi vacías. Los estacionamientos de locales comerciales aún abiertos se encontraban atestados, ya que residentes locales acudían en masa a comprar suministros como hielo y agua embotellada.

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, instó a los 3,4 millones de habitantes de la isla a buscar cobijo en uno de los 460 refugios de emergencia antes de la llegada del huracán. “Es algo sin precedentes”, dijo en una rueda de prensa.

No estaba claro inmediatamente cuánto daño ha causado Irma hasta ahora a su paso por las islas del Caribe.

Dos turistas estadunidenses en el territorio francés de Guadalupe, Loren Ann Mayo y Rachel Scharett, dijeron a la cadena CNN que estaban soportando el huracán en el baño de su habitación de hotel.

EN POSIBLE RUTA HACIA FLORIDA

Funcionarios de emergencia en Antigua y Barbuda reportaron tres heridos pero daños mínimos, y varios techos de viviendas que fueron arrancados por los vientos huracanados. Las comunicaciones entre las islas estaban suspendidas, dijeron autoridades.

Varias otras islas del norte del Caribe, como Sotavento, Anguilla, Monserrat, St. Kitts y Nevis, además de las Islas Vírgenes y República Dominicana, estaban bajo advertencia de huracán.

El CNH dijo que Irma clasifica como uno de los cinco huracanes más poderosos del Atlántico en los últimos 80 años y como el ciclón más poderoso a la fecha en la región fuera del Mar Caribe y el Golfo de México.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, declaró estado de emergencia para Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses, lo que permitirá el desembolso de fondos de emergencia, dijo la Casa Blanca.

Las autoridades en los Cayos de Florida llamaron al inicio de una evacuación obligatoria de visitantes al amanecer del miércoles y se ordenó el cierre de las escuelas públicas del sur del estado.

A los residentes de áreas bajas en el condado densamente poblado de Miami-Dade se les ordenó trasladarse hacia áreas más seguras. El gobernador de Florida, Rick Scott, dijo que se realizarían más evacuaciones obligatorias en el estado a medida que Irma avance, ya que se espera que provoque marejadas de hasta 3 metros.

“Podemos reconstruir casas, pero no resucitar personas”, dijo Scott en el programa “Good Morning America” de la cadena ABC.

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